Hakan Sukur kan nooit meer naar “huis”

Er is een beroemde foto in Turkije, genomen bij de bruiloft van een van de grootste voetballers van het land, een UEFA Cup-winnaar die in de halve finale van de Wereldbeker speelde. Op de foto is Hakan Sukur naast twee getuigen, de president van het land, Recep Tayyip Erdogan, en de geestelijke Fethullah Gulen. Een bruiloft hoort een van de hoogtepunten in het leven van een man te zijn, maar dat is niet gelukt voor Sukur.

De vrouw met wie hij die dag trouwde, is inmiddels dood, Sukur’s vader is gevangengezet en de speler die 112 keer is uitgekomen voor Turkije leeft nu in ballingschap. Mocht hij ooit terugkeren naar zijn geboorteland, dan zou hij beschuldigd worden van het beledigen van de president en rebelleren tegen de regering. Levenslange gevangenisstraf zou zeker zijn en hij zou zelfs de doodstraf kunnen krijgen. Hij zal zijn vader nooit meer zien, al de aanbidding die hij ooit had is verloren. Sukur heeft zijn land verraden en daarmee ook verloren.

Andere voetballers zijn gevallen, maar niets kan het Sukur-verhaal raken voor de hoogten en de diepten. Hij was een legende, de stier van de Bosporus in een land waar ze voetbal eten, drinken en slapen. Hij had het allemaal: top-scorere voor Galatasaray en Turkije, groot respect zelfs van fans van de andere Turkse reuzen Fenerbahce en Besiktas. Hij speelde zelfs negen keer voor Blackburn Rovers in het seizoen 2002-03, scoorde tweemaal. Hij bereikte bekendheid bij het WK van 2002, scoorde tegen de gastheren van Zuid-Korea in 10,8 seconden in de play-offmatch – het snelste doelpunt van een internationaal toernooi.

Na zijn pensioen van 36 jaar oud, werkte hij als een expert en ging toen de politiek in. Sukur vertegenwoordigde de religieuze en conservatieve AKP, de partij die aan de macht is vandaag. En toen, plotseling, werd de foto onscherp en alles wat hij bereikt had, telde voor niets.

Zijn huwelijk eindigde in een scheiding. Zijn voormalige vrouw Esra werd gedood tijdens de aardbeving in 1999, die het leven kostte van minstens 17.000 mensen in Izmit en Istanbul. Sukur was nu een expert op TRT, het nationale tv-kanaal. Hij was deskundig en kwam over als serieus, altijd interessant en scherpzinnig. Hij huwde opnieuw en had drie kinderen. Zijn politieke voorkeuren leidden ertoe dat hij parlementslid werd voor de regerende Partij voor Recht en Ontwikkeling, de partij van Erdogan. Maar hij behield een nauwe band met Gulen, de andere man in die huwelijksfoto.

Gulen is een schimmige figuur die in Pennsylvania woont maar wanhopig graag terug wil naar Turkije om hem naar een meer islamitische staat te leiden. Dus in 2013, toen de regering besloot om de crammer-achtige scholen van Gulenists te sluiten (ze hebben een uitgebreid netwerk van scholen over de hele wereld), nam Sukur ontslag bij de regeringspartij en werd een onafhankelijk parlementslid. Voetbal leek nu ver weg en zijn problemen begonnen net.

Hij had al controverse gewrocht, zoals een universitair publiek vertellen: “Ik ben een Albanees, als zodanig ben ik geen Turk,” gevaarlijke woorden in de beste tijden in een land waar woorden als “Albanees” en “Koerd” kan gezien worden als gegooid tegen het heersende nationalisme.

In 2016 werd Sukur aangeklaagd wegens belediging van de president op sociale media. Hij kwam in juni bij verstek terecht en beweerde dat hij niet van plan was de president te benaderen, maar aanklagers zeiden dat de tweets duidelijk verband hielden met Erdogan.

Toen, in juli van dat jaar, werd de mislukte coup d’état toegeschreven aan Gulenists. In het midden van de meest bevolkte stad van Europa was geweerschoten te horen. Meer dan 300 mensen verloren hun leven. In de maanden die volgden, verloren 120.000 banen en 50.000 mensen werden gearresteerd. Iedereen met Gulenist-sympathieën werd verdacht. Een arrestatiebevel werd uitgegeven voor Sukur in augustus. Aanklagers in de provincie Sakarya hebben hem het lidmaatschap van een gewapende terreurgroep opgelegd, zei het door de staat gerunde Anadolu-agentschap, verwijzend naar wat Ankara de Fethullah Terror Organization noemt.

Sukur had een kans om Gulen af ​​te zweren en zijn vrijheid en veiligheid te verzekeren, maar gaf dat op. Sukur’s vader, Selmet, werd gegrepen in een moskee in Adapazari. Ze werden belast met het financieel ondersteunen van de staatsgreep en hun beslag op geld en bezittingen. Sukur wist te ontsnappen naar de VS. In juni zou zijn vader zijn overleden aan kanker zonder zijn vrijheid te herwinnen.

Sukur verblijft in ballingschap, omringd door herinneringen aan zijn schitterende voetbalcarrière. Maar een gevoelige man, die Turkije zo miste toen hij in het buitenland speelde, vindt zijn naam bezoedeld in het land waar het ooit in stadions en op straat klonk.

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *