HAKAN ÜNSAL: DE MAN ACHTER HET BERUCHTE 2002 WERELDBEKER-INCIDENT VAN RIVALDO

HET MOMENT IS NOG STEEDS GEWELDIG. Op een vochtige juni-avond in 2002, seconden voor het laatste fluitsignaal van een pulserende openingswedstrijd in Groep C, voer de Fevernova Wereldbekerbal door de warme Ulsan-lucht en raakte de dij van een van de meest raadselachtige spelers van het spel. Ondanks dat de bal op zijn been sloeg, kronkelde Rivaldo op een komische manier om de hoekvlag in het Munsu-stadion dat zijn gezicht vasthield.

Hakan  Ünsal  was de Turk verantwoordelijk voor het nonchalant toeslingeren van de bal naar de Braziliaan in de laatste minuten van een slecht gehumeurde ontmoeting in Zuid-Korea, die consequent had gedreigd over te koken. Terwijl hij naar de tunnel wandelde nadat hij werd ontslagen door scheidsrechter Young Joo Kim, toonde het gigantische scherm in de Munsu de volledige omvang van Rivaldo’s sluwheid, waardoor chaos op de tribunes ontstond.

In het interview na de wedstrijd was Rivaldo verrassend openhartig over zijn toneelstuk: “Nee, de bal raakte me niet in het gezicht, maar de Turkse speler had dat niet in de eerste plaats moeten doen. Dus de bal raakte mijn been en niet mijn hoofd … maar de andere speler had het nog steeds mis. Ik zei sorry tegen hem, maar deze dingen gebeuren in het voetbal. ”

De oprechte woorden van de Braziliaan kwamen niet als een troost voor  Ünsal , die in de Turkse kleedkamer zat te staren naar zijn laarzen en ze vervloekte vanwege hun nauwkeurige nauwkeurigheid. Meer dan 20 jaar voor het WK 2002 in Japan en Zuid-Korea speelde  Ünsal met zijn schoolvrienden in de smalle straten van Sinop, ervan droomend zijn land naar het volgende niveau in het wereldvoetbal te brengen.

Hakan  Ünsal  werd geboren op 14 mei 1973 op het kleine schiereiland Sinop, een schoonheidsplaats voor toeristen en pasgehuwden, en een pittoreske locatie merkbaar weggesneden van de drukte van het archetypische Turkse stadsleven. Opgegroeid in de meest noordelijke rand van de Turkse kant van de kust van de Zwarte Zee, in de oude regio van Paphlagonia, viel Hakan op tussen de menigte. Met een daverend schot met een linkse voet streefde de Turk, net als de meeste jonge voetballers over de hele wereld, aanvankelijk een doelpunt vooruit.

Ondanks wat er gebeurde in Unsal voor de toekijkende wereld, werd de jonge Hakan vereerd voor zijn temperament door zijn klasgenoten en leraren; ontspannen onder druk, bijna tot een fout. Een act waar hij nu synoniem voor is, vertelt niet echt het volledige plaatje –  Ünsal  had als kind een kalme en verzamelde manier op het veld. Hij werd door zijn tegenstanders gevreesd voor zijn assertieve speelstijl, maar staat ook bekend als een eerlijke en principiële jonge speler.

Zijn fysieke gestalte was veel groter dan zijn medeschoolvrienden en zijn technische vaardigheid was duidelijk, maar zijn lengte was het probleem. Op iets minder dan zes voet, werd hij geacht te kort te zijn om een ​​ex-spits te zijn,  Ünsal  zou uiteindelijk zijn roeping vinden als een no-nonsense aanvallende linkervleugel, maar ook in staat om over het middenveld te opereren, vooral als een diepgelegen centrale middenvelder.

Na zijn afstuderen van school, leidde een succesvolle periode in Eyüpspor in de Turkse Eerste Liga tot een groot aantal potentiële aanbidders in het hele land. Met een laag zwaartepunt en gedrongen bouw, waren zijn lichamelijkheid en strijdlustige houding goed afgestemd op de ruige en tumble van de lagere Turkse divisies, en de fans aanbaden hem.

In 1993  startte de professionele clubcarrière van Ünsal op bijna vier uur rijden van Sinop in de door land omgeven provincie Karabuk. Op 19-jarige leeftijd maakte hij zijn debuut voor een worstelende Kardemir Karabükspor-kant. Ze zouden dat seizoen uiteindelijk degraderen, maar het was voor alle waarnemers duidelijk dat hij voor veel grotere dingen was bestemd. Zo’n vroege teleurstelling had een jonge speler kunnen rammelden , maar  Ünsal  ging onverminderd door op een carrièrepad naar de top van het Europese voetbal; volgende halte, de reuzen van Galatasaray Spor Kulübü.

Verhuizen naar Istanbul slechts 21 jaar oud,  Ünsal  al leefde zijn droom van alleen trekken aan de beroemde Strip van de geliefde Galatasaray van zijn land. Aanvankelijk vond hij het moeilijk om in te breken in het eerste team, maar al snel vestigde hij zich in een kant die het jaren 1990-tijdperk van het Turkse voetbal zou bepalen.

Tijdens zijn eerste twee seizoenen bij Galatasray vestigde Ünsal zich in de Turkse Nationale elftal onder de 21 voordat hij zijn eerste optreden bij het nationale eerste team kreeg in 1996. Vanaf dat moment werd hij een steunpilaar in het nationale team en werd hij een favoriet van hoofdcoach vanwege zijn veelzijdigheid om op het middenveld te spelen en een linkszijdige verdediger. Op het binnenlandse front won  Ünsal  elke afzonderlijke Süper Lig-trofee tussen 1996 en 2000, inclusief een UEFA Cup-triomf in het seizoen 1999/2000.

Een hoogtepunt van zijn tijd in Galatasaray was de hoofdrol in de UEFA Super Cup overwinning op Real Madrid in augustus 2000, waar hij een eerste helft penalty won nadat hij werd gebundeld door Iván Campo. Galatasaray won de wedstrijd dankzij een gouden doelpunt van Mário Jardel in extra tijd, en voegde nog een andere medaille toe aan  de geliefde trofeeënkast van Ünsal .

In December 2001, in een dramatische voorafschaduwing van de wedstrijd tegen Brazilië later die zomer, kreeg  Ünsal  een rode kaart in een 2-2 gelijkspel met Barcelona in het Camp Nou. Net als in Ulsan in 2002 werd hij uitgesteld in de laatste seconden van de Champions League-wedstrijd, de tweede speler in zijn team die moest worden ontslagen. Op het uur was de Capone van Galatasaray uitgesteld voor een late uitdaging op, natuurlijk, Rivaldo.

In de jaren voorafgaand aan de Wereldbeker in Japan en Zuid-Korea won  Ünsal  in elk seizoen van zijn tijd op Galatasaray ten minste één trofee. De zijkant was af en toe besprenkeld met Britse talenten, waaronder Dean Saunders, Mike Marsh en Barry Venison, maar het team was overwegend gevuld met briljante Turken.

Ondanks zijn populariteit tijdens een succesvolle periode voor Galatasaray, begonnen geruchten te circuleren dat  Ünsal  graag naar de Premier League verhuisde en graag wilde terugkeren naar zijn voormalige manager Graeme Souness . Alvorens Istanbul te verlaten voor Blackburn,   had Ünsal vijf Süper Lig-titels behaald, vier Turkse bekers, een UEFA-beker en UEFA Super Cup. Zijn eerste stint in Istanbul viel ook samen met een periode van Galatasaray dominantie over hun bittere rivalen, Fenerbahçe.

Ooit de ambitieuze speler, en niet bang om een ​​risico te nemen,  Ünsal  gaf toe dat een verhuizing naar Blackburn “een grote kans” was. Hij vertelde de Turkse media in februari 2002: “Als ik alle noodzakelijke dingen kan voltooien, ga ik naar Engeland om met Blackburn te praten. Beide clubs zijn het er al over eens, en als ik persoonlijke voorwaarden kan overeenkomen, kan ik gaan spelen met mijn oude teamgenoot Tugay . ”

Op de 22e verjaardag van Ünsal , op 14 mei 1995, hield de aanvoerder van Blackburn Rovers, Tim Sherwood, de trofee van de Premier League hoog op de Anfield-grasmat. Onder toezicht van de geadopteerde oom van de stad, Jack Walker, versloeg Kenny Dalglish’s mannen Manchester United tot de titel door een enkel punt in de laatste wedstrijd van het seizoen 1994/95. Geleid door een bijna volledig Britse ploeg eindigde de trofee hun 81-jarige run zonder een Engelse landstitel. De scherpe woorden van Martin Tyler vanaf die dag zullen door de eeuwen heen voor elke fan van de East Lancashire-club luiden: “Laat ik het nog een keer zeggen: Blackburn Rovers zijn de kampioenen.”

Verrassend genoeg boog Dalglish zich naar de top en schakelde meteen over naar een Director of Football-rol, en zijn vervanger, Ray Harford, slaagde er niet echt in om verder te bouwen op de titelwinnende ploeg. Blackburn rustte op hun lauweren en kostte hen op korte termijn in hoge mate.

Binnen zeven seizoenen na het opheffen van de trofee had Blackburn Division One geproefd en promotie gemaakt terug naar de Premier League dankzij de scherpzinnige en no-nonsense leiding van Souness, die tot op de dag van vandaag een cultheld in Istanbul is. Hij was minder dan een jaar manager van Galatasaray, maar hij maakte een aanzienlijke indruk op zijn vrome fanbase, waaronder de jonge Hakan.

In april 1996 leidde Souness bijna tot een rel nadat hij een Galatasaray-vlag had geplant in de middelste cirkel van het veld van aartsrivalen Fenerbahçe nadat zijn partij hen had verslagen in de finale van de Turkse beker. Na een moeilijk seizoen werd Souness minder dan een maand later ontslagen, maar de stunt leverde hem de bijnaam Ulubatlı Souness op, een verwijzing naar de heldhaftige Turkse martelaar Ulubatlı Hasan.

Na korte stints in Italië en Portugal, had de voormalige Liverpool-ster zich goed gevestigd in Blackburn, waar zijn autoritaire managementstijl Rovers in zijn eerste seizoen terug naar de Engelse topvlucht had gesleept. De Turkse connectie, in het bijzonder van Galatasaray, zou al snel een terugkerend thema worden in East Lancashire.

Tegen de tijd dat Ünsal  in maart 2002 naar Ewood Park verhuisde, bevond de club zich weer op een opwaartse bocht. Sterker nog, Souness stond in de rij voor  Ünsal  om zijn zet te voltooien voorafgaand aan de finale triomf van de Rovers ‘League Cup in februari 2002 in het Millennium Stadium. Zoals het was, vanwege complicaties over een werkvergunning, moest de Turk toezien hoe zijn toekomstige werkgevers Tottenham in Cardiff versloegen dankzij doelen van Matt Jansen en Andrew Cole .

Een belangrijk deel van de reden dat  Ünsal  naar Engeland verhuisde, was zelf Zitting. De manager gaf vaak prioriteit aan bekendheid in zijn overdrachtsbeleid, waarbij hij de spelers waarmee hij in eerdere clubs had gewerkt, steeds opnieuw ondertekent. Ünsal  was geen verwachting. Na de internationale goedkeuring om de verhuizing af te maken, straalde Souness: “Ik werkte met Hakan toen hij een jonge man was. Hij is een explosief type speler – ik denk dat hij het Engelse spel leuk vindt, en hij is bereid om erin te blijven steken. ”

Zijn krachtige stijl van spelen paste naadloos in de compromisloze aanpak van Souness en vulde ook een reeds confronterende ploeg aan, waaronder Gary Flitcroft, Craig Short, Mark Hughes en Lucas Neill. De veelzijdigheid van de Turk was ook een belangrijke factor, volgens zijn nieuwe manager: “We zien hem als een waardevolle speler aan de linkerkant. Hij kan opereren als een full-back speler of een midfield speler. Ik weet zeker dat hij belangrijk voor ons zal zijn, omdat we het grootste deel van het seizoen dekking zochten. “Nils-Eric Johansson en Stig Inge Bjørnebye moesten plaatsmaken voor de nieuwe sterrenborden van Rovers.

De Blackburn-ploeg was niet zonder flair-spelers. In de voorhoede van die beweging was de rustige, metronomische aanwezigheid van Tugay op het centrale middenveld. Hij kocht slechts £ 1,3 miljoen van Rangers, Tugays stijlvolle eerste aanraking en de neiging om lange-afstandsdoelen te scoren wierp hem snel in de ogen van de trouwe Blackburn. Tot op de dag van vandaag is het ‘You are my Turkish Delight’ gezang, verwijzend naar hun geadopteerde zoon Tugay, nog steeds te horen op de terrassen van Ewood Park.

Tugay was een gecomponeerde aanwezigheid op het veld maar ook een opgewekt en opwindend karakter. Hij was cruciaal in het overtuigen van Ünsal  om de overstap naar Ewood Park te maken, de twee spelers die eerder samen waren bij Galatasaray, hoewel het paar de sprankelende on-field relatie die ze ooit in Istanbul deelden nooit helemaal opnieuw had beleefd.

De hoogtepunten van Ünsal bij Blackburn zouden schaars zijn, hoewel hij af en toe een glimp liet zien van de speler die Souness had verwacht. Hoogst gedenkwaardig tegen Aston Villa, speelde hij een harken 80-yard cross-veld pass met nauwkeurige nauwkeurigheid op de boot van de eigen geteelde starlet David Dunn, die vervolgens sloeg in de bovenhoek van het net van Peter Schmeichel.

Hij zorgde ook voor een duizelingwekkende assist in een 2-1 uitwedstrijd tegen Leicester, met een in-swinging vrije trap die Hughes met een krachtige kopbal tegenkwam. In dezelfde wedstrijd,  Ünsal memorably outmuscled zowel Robbie Savage en landgenoot Muzzy Izzet in één te pakken, waardoor zowel Leicester mannen in de war, zitten op hun achterwerk op de Filbert Straat grasmat. Maar dit waren zeldzame hoogtepunten in een geheel frustrerende periode in de Turk’s carrière.

De Turkse link ging verder in Ewood Park met een van de grootste spelers ooit, Hakan Şükür . Sez-Alsoükür sloot zich ook weer aan bij Souness en floot positief toen hij tekende voor Rovers: “Ik ken Tugay, Brad Friedel, Graeme Souness en Dean Saunders al en zij hebben me geholpen besluiten te komen. Ik denk dat ik een groot succes kan zijn voor Rovers. “Souness keerde terug met het gebaar:” Hij is de beste atleet met wie ik ooit heb gewerkt. Hij wil bewijzen hoe goed hij is en ik ben ervan overtuigd dat we dat hier kunnen doen. “Veelbelovende woorden maar, net als bij  Ünsal , zijn de plannen nooit uitgekomen.

Şükür scoorde zijn enige twee doelpunten in een 2-2 gelijkspel tegen Fulham in Craven Cottage, twee typisch dodelijke finishes. De stint in de Premier League voor de ‘Bull of the Bosphorus’ weerspiegelde die van  Ünsal in plaats van die van Tugay – veelbelovende glimpen van schittering, maar een uiteindelijk frustrerende en al te korte periode van betovering aan Engelse kusten.

Tugay beëindigde zijn carrière bij Blackburn in 2009 na 233 optredens voor de club. Beide Hakans slaagden er slechts in 17 optredens tussen hen in. Na slechts acht professionele wedstrijden voor Rovers gespeeld te hebben,  verving Ünsal zich  nooit volledig in het leven van Lancashire en keerde snel terug naar de zonnigere streken van Istanbul, en keerde terug naar de vertrouwde omgeving van het Ali Sami Yen-stadion in Galatasaray.

Het is onmogelijk om het belang van het WK voetbal 2002 voor de Turken te benadrukken. Voorafgaand aan dat toernooi had het nationale team zich sinds 1954 niet gekwalificeerd voor een Wereldbeker, waar ze een middelmatige negende eindigden. Vooral de jaren tachtig waren een donkere periode in het Turkse voetbal. Toen de jonge  Ünsal  begon aan zijn carrière, boekte zijn nationale team hun grootste gezamenlijke verlies ooit – 8-0 nederlagen tegen Engeland in 1984 en 1987.

Begin jaren 90, tijdens  de eerste betovering van Ünsal op Galatasaray, vond er een revolutie plaats in de Süper Lig in Turkije, die keurig in lijn lag met de voortdurende positiviteit rond het nationale team. Turkije slaagde er niet in een enkel doelpunt te scoren op Euro 96, maar kwalificatie op de eerste plaats toonde aanzienlijke vooruitgang van de vorige generatie. In 2002 heeft de vroege teleurstelling van het verlies voor Brazilië nooit de veerkrachtige Turkse kant tegengehouden, ondanks het feit dat twee spelers niet beschikbaar waren vanwege rode kaarten.

Önsal  diende zijn schorsing in één wedstrijd in de 1-1 gelijkspel met Costa Rica, maar de Turk werd teruggeroepen voor de 3-0 nederlaag van China om hen in de knock-out fase te sturen. Vanwege zowel een herschikking in defensief personeel als een knagende blessure die werd opgedaan bij de overwinning op China, was  Ünsal  een ongebruikte vervanger in de tweede ronde en kwartfinale overwinning op Senegal. Hij kreeg niet de kans om wraak te nemen op zijn oude vijand Rivaldo toen Turkije via een solo-doelpunt van Ronaldo uit het toernooi stortte .

Turkije eindigde het toernooi in stijl, maar claimde de derde plaats na winst tegen Zuid-Korea met 3-2 in een energieke en pulserende finale. Deze Turkse kant kende geen andere speelstijl. De knagende blessure was te veel gebleken voor  Ünsal , die tijdens de WK-finale van deze zomer een kleine operatie onderging na het beschadigen van zijn knie.

De trofee-beladen carrière van Ünsal viel ongetwijfeld in de goede positie, de top van het Turkse voetbal. Het hoogtepunt van zo’n drijvende en uiterst getalenteerde ploeg kwam in Zuid-Korea, maar helaas voor hun linksback, inclusief een carrièrebepalend moment. Ondanks die bloedstroom tegen Brazilië, wordt hij tot op de dag van vandaag nog steeds gekoesterd als nationale held in zijn thuisland.

Zowel op als naast het veld schuwde Hakan  Ünsal  nooit een uitdaging. Terwijl de verhuizing naar Engeland uiteindelijk niet succesvol was voor alle partijen, zijn dapperheid en bereidheid om een ​​risico te nemen is wat hem zowel als een man als een speler definieerde. Het WK voetbal 2002 vertegenwoordigde het toppunt van het Turkse internationale voetbal en, in voor- en tegenspoed, was Hakan  Ünsal de kern ervan. 

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *