Salah, Pogba, Özil… de moslimhelden van het Engelse voetbal

Mohamed Salah dankt Allah na het behalen van een doelpunt
 Mohamed Salah dank aan Allah voor elk doelpunt dat hij scoort voor Liverpool. 

Snijd door het fanatisme van een vocale minderheid, en er zijn een aantal behoorlijk opbeurende voetbalgezangen die tegenwoordig in Engeland te horen zijn. Vooral populair bij Liverpool is er een gewijd aan een Arabische spits.

Het bevat de regels : “Als hij goed genoeg is voor jou / hij is goed genoeg voor mij / als hij nog een paar scoort / dan zal ik ook moslim zijn”, en eindigt met de woorden: “hij zit in de moskee / dat is waar ik wil zijn.”

Degenen die ‘Egyptian King’ Mohamed Salah respecteren – het onderwerp van het nummer – zijn niet alleen hulde aan het feit dat ze op dit moment de beste spelerin de Premier League zijn. Ze houden zich ook aan een duidelijk Britse traditie van tolerantie en respect. Dit zou reden moeten zijn voor een immense nationale trots.

Voordat haat tegen de islam een obsessie werd voor spraakmakende oproerkraaiers en hun volgelingen, waren het zwarte spelers die het racisme moesten verdragen. Koortsachtige stadionatmosferen werden giftig, met groepen zoals het Front National die tijdens wedstrijden werven. In de jaren zeventig en tachtig vielen xenofobe liedjes onder de schandvlek: “Er is geen zwart in de Union Jack / stuur de klootzakken terug.”

Wat veranderde was de opkomst van mannen zoals Cyrille Regis, de voormalige West Bromwich Albion en Engeland, geboren in Frans-Guyana. Hij maakte deel uit van een generatie niet-blanke spelers die niet alleen een revolutie teweegbracht in het spel, maar ook in het hele land. Regis, die op 59-jarige leeftijd stierf , zou nooit hebben beweerd dat vooroordelen waren weggevaagd, maar met zoveel charismatische sterren zoals hij, werd haat op basis van huidskleur slecht en beschamend.

Tegenwoordig neigen de haatmarsers die naar meerderheidsverklaringen streven, zich te concentreren op religie. En ze zijn zeker niet alleen te vinden op voetbalterreinen; politici en auteurs, commentatoren van de mainstream media en online trollen raken er allemaal bij betrokken.

Paul Pogba op Manchester United
 Paul Pogba en andere moslimspelers geven een deel van hun inkomsten weg. 

Ze verachten vooral moslims, en doen wat ze kunnen om 1,8 miljard mensen wereldwijd te verbinden met elke misdaad die ze kunnen bedenken, en terrorisme in het bijzonder. Er zijn oproepen gedaan aan iedereen die in verband wordt gebracht met de islam om geïnterneerd of gedeporteerd te worden en – in tenminste één geval – dat zij het slachtoffer worden van een “definitieve oplossing”, net zoals de Joden dat waren tijdens de Holocaust. In het geval van jonge moslimmannen worden ze gekarikaturiseerd als potentiële moordenaars, klaar om de wapens op te nemen voor barbaarse groepen die een van ’s werelds drie grote monotheïstische religies corrumperen tot hun eigen doel.

In feite is Salah een vrij typische moslim. Naast hard werken, gemeenschapsgericht en toegewijd aan vrede in zijn thuisland en in het buitenland, bidt hij vurig met teamgenoten Sadio Mané en Emre Can, waarbij hij elk doel viert door zich ter aarde neer te werpen.

Moslims in Manchester United zijn Paul Pogba, getekend in 2016 voor een recordprijs van bijna £ 90 miljoen. Net als zijn medemoslims staat hij erom bekend dat hij veel van zijn enorme salaris aan een goed doel schenkt. Hetzelfde geldt voor Riyad Mahrez – die Leicester hielp de League in 2016 te winnen – en N’Golo Kanté, zijn oude teamgenoot, die nu bij de huidige kampioen Chelsea is. Bij Arsenal is Mesut Özil, in Manchester City Yaya Touré, Mamadou Sakho in Crystal Palace, Islam Slimani in Newcastle … de lijst gaat maar door.

N'Golo Kanté speelt voor Chelsea
 De atletische vorm van N’Golo Kanté schittert op Chelsea. 

Ik heb met veel jonge moslims gesproken op grote terreinen in Londen, Leicester en Manchester, die niet alleen naar hun helden kijken, maar ook steeds meer het spel spelen. Onvermijdelijk zullen Britse moslimvoetballers op de bovenste vlucht Engeland binnendringen en toetreden tot de legioenen buitenlandse spelers.

Op hun beurt veranderen degenen die moslims als innerlijk en ongemakkelijk conservatief hebben gezien, hun mening. “Cool” is een overdreven woord, maar onbetwistbare stijlvolle sporters hebben een diepgaand effect op de percepties van de massa. Net zoals de Britten racistische stereotypen begonnen te verliezen in elke levensfase – van reclame tot situatie-komedies – vanaf de late jaren 1970, dus moslims worden positiever neergezet.

Ze worden zeker beschouwd als trendsetters die kunnen opschrikken en inspireren door te schitteren in een industrie van vele miljarden die enorme invloed heeft. Sommigen pronken met oorbellen, tatoeages, fantasierijke kapsels en alle andere uitrusting die hun miljoenen aanhangers op sociale media aanspreekt, maar ze plaatsen ook beelden van zichzelf die de koran lezen op de teamcoach of poseren in Mekka tijdens hun bedevaart naar de bedevaart.

Dit is van nature woedend voor de Football Lads Alliance (FLA), een moslim-haat organisatie die zich voorstelt dat supporters niet zijn voortgegaan uit de tijd dat spelers met donkere huiden bananen, apengezangen en het N-woord tegen afbrokkelende terrassen naar hen toe gooiden.

De FLA bundelt vaak de krachten met net zo weerzinwekkende mobs zoals de Engelse Defence League , die oorspronkelijk was gemodelleerd op de voetbalhooligan-‘firma’s ‘. Het beïnvloedt een perverse loyaliteit jegens de Britse strijdkrachten, maar de leden werven strafrechtelijke veroordelingen en gevangenisstraffen voor verschillende misdrijven, waarvan vele verband houden met extreem geweld. Ondertussen propageren alle de mythe dat slechts één religie antisociale extremisten kan produceren. Ze negeren terroristische moorden volledig, uitgevoerd door geradicaliseerde blanke mannen, net als zij, bijvoorbeeld, bij elke gelegenheid de collectieve schuld tegenover moslims te verspreiden.

Dergelijk gedrag is net zo verdeeld als gevaarlijk, maar nu worden steeds meer van deze racisten opgeroepen – niet in de laatste plaats door enkele van de meest vooruitstrevende voetbalfans ter wereld.

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *